3 wersje Nivy, które zostały opracowane do specjalnych celów — od spływu rzeką po zdobycie bieguna północnego

W 1977 roku pierwszy samochód produkcyjny VAZ-2121 «Niva» został uruchomiony w Volga Automobile Plant. W tamtym czasie był to jedyny na świecie samochód terenowy klasy małej z napędem na wszystkie koła. Model odniósł tak duży sukces, że później stworzono różne jego wyspecjalizowane wersje. Osiągnięcia niektórych z nich były znane na całym świecie.

VAZ-2122 «River»

Po wypuszczeniu seryjnej wersji «Nivy» radzieckie wojsko było zachwycone jej niesamowitymi możliwościami terenowymi. Ministerstwo Obrony ZSRR zamówiło wojskową wersję tego modelu w Volga Automobile Plant. W wyniku licznych modyfikacji klasycznej «Nivy» powstała jej wersja wojskowa.

Samochód otrzymał sztywniejsze nadwozie, układ kół 4×4 (stały napęd na wszystkie koła) i silnik o pojemności 1,3 litra zapożyczony z modelu 2101.

Pomimo niższej mocy wyjściowej, silnik waży prawie 25% mniej niż silnik standardowy. Zmniejszyło to ogólną masę samochodu i przesunęło jego środek ciężkości w dół, co zaowocowało poprawą dynamiki, lepszym prowadzeniem i lepszymi zdolnościami do jazdy w terenie.

Nadwozie również zostało zmienione: stało się kanciaste na rzecz praktyczności, otrzymało odporne na uderzenia zderzaki i zdejmowany namiotowy dach. Model pomyślnie przeszedł testy, wykazując znacznie lepsze wyniki niż używany w tym czasie UAZ-469. Szczególnie wojsko doceniło zdolność pojazdu do pokonywania głębokich przeszkód wodnych.

VAZ-2122 «Kozak»

W drugiej połowie lat 80. inżynierowie Volga Automobile Plant przystosowali «Nivę» specjalnie na rynek brytyjski. Samochód stał się prawostronny. Samochód otrzymał nazwę Cossack («Kozak») i wyróżniał się rozszerzoną listą wyposażenia elektrycznego i dodatkowego.

«Cossack» otrzymał 5-biegową skrzynię biegów zamiast standardowej 4-biegowej oraz resorowaną skrzynię rozdzielczą, redukującą wibracje z drogi. Model miał również 15-calowe felgi aluminiowe i elektrycznie sterowany szyberdach.

Ponadto firma projektowa Top Hat Conversions stworzyła kabriolet ze zwykłego Kazaka.

W połowie lat 90. brytyjskie biuro Łady wprowadziło zaktualizowaną wersję Kozaka pod nazwą Hussar, która również stała się popularna wśród brytyjskich nabywców. Zmiany dotyczyły głównie nadwozia i wnętrza: nowa kratka, dodgers i nowoczesne elementy wykończenia wnętrza.

VAZ-2122 «Marsh-1».

Księga Rekordów Guinnessa odnotowała cztery osiągnięcia «Nivy». Jednym z nich jest podbój bieguna północnego. Samochód dokonał tego dwukrotnie, w 1999 i 2000 roku. Najbardziej ogłuszający był pierwszy sukces terenowego skutera śnieżnego VAZ-2122 «Marsh-1», który miał miejsce w kwietniu 1999 roku. Pojazd przejechał samodzielnie z Togliatti, bezpośrednio z fabryki VAZ, do skrajnego punktu bieguna północnego.

VAZ-2122 «Marsh» to samochód, którego nadwozie i silnik pozostały z klasycznej «Nivy» 4×4, a układ jezdny, rama i osie pochodzą z «UAZ Hunter».

Model jest wyposażony w opony niskociśnieniowe, które nie tylko pozwalają łatwo pokonywać zaśnieżone i bagniste tereny, ale także mają wyporność. Każde koło utrzymuje na powierzchni prawie półtorej tony.

Maksymalna prędkość hybrydowego SUV-a wynosi 40 km/h. Pojazd otrzymał również źródło zasilania o zwiększonej pojemności, maksymalnie zabezpieczone przed wnikaniem wody. Wnętrze jest dodatkowo izolowane i posiada drugą nagrzewnicę. Układ zapłonowy, generator i silnik zostały dopracowane i są wysoce odporne na ekstremalne temperatury.