Dlaczego w Anglii samochody jeżdżą po lewej stronie?

Pojęcia ruchu prawostronnego i lewostronnego są używane do opisania sposobu, w jaki nadjeżdżające strumienie ruchu oddzielają się od siebie. W ruchu lewostronnym pojazdy powinny rozdzielać się prawymi bokami, tj. powinny znajdować się po prawej stronie siebie nawzajem, a w ruchu prawostronnym — lewymi bokami.

Wiele wieków temu odkryto, że jeden porządek jazdy dla wszystkich zapewnia bezpieczeństwo ruchu, znacznie zmniejszając liczbę korków i kolizji czołowych. Prawnie ruch lewostronny został ustalony przez władze angielskie w 1756 roku. Za nieprzestrzeganie tej zasady nakładano grzywnę w wysokości funta srebra.

Możemy wyróżnić dwie główne wersje tego, dlaczego w połowie XVIII wieku Anglia zdefiniowała dla siebie dokładnie ruch po lewej stronie drogi.

Wersja rzymska

Zgodnie z tą wersją wydarzeń, ruch lewostronny został «sprowadzony» do Anglii przez Rzymian, którzy w 45 r. n.e. opanowali Wyspy Brytyjskie.

W starożytnym Rzymie była to powszechna organizacja ruchu. Wynika to z faktu, że legioniści trzymali broń w prawej ręce — dlatego taktycznie korzystniejsze było dla nich poruszanie się po lewej stronie drogi (w przypadku niespodziewanego spotkania z wrogiem). W tym przypadku wróg znajdował się po stronie tnącego ramienia.

Na obronę tej teorii przemawiają wyniki wykopalisk archeologicznych. W 1998 roku w hrabstwie Wiltshire (południowo-zachodnia Anglia) znaleziono kamieniołom Rzymian. Lewy ślad drogi w jego pobliżu wyglądał na bardziej zniszczony w porównaniu z prawym.

Wersja morska

Tradycje morskie miały znaczący wpływ na kulturę narodu. Zgodnie ze starymi zasadami angielski statek mijał nadpływający statek po lewej stronie drogi. W związku z tym prawo to można rozszerzyć również na ruch lądowy.

W obecnych międzynarodowych zasadach nawigacji przyjęto ruch prawostronny.

Czy strona ruchu wpływa na bezpieczeństwo?

Eksperci twierdzą, że strona autostrady nie wpływa na bezpieczeństwo, jest to kwestia przyzwyczajenia i doświadczenia kierowcy. Można jednak zauważyć szereg niedogodności podczas prowadzenia samochodów z kierownicą po prawej stronie w krajach z kierownicą po prawej stronie i samochodów z kierownicą po lewej stronie w krajach z kierownicą po lewej stronie. Tak więc, jeśli przed samochodem porusza się ciężarówka lub autobus, występują trudności z widocznością. Można nie widzieć nadjeżdżających pojazdów, a wyprzedzanie staje się problematyczne. Jednocześnie kierowca ma możliwość jazdy nie po jezdni, ale po chodniku.

Kolejną trudnością pojawiającą się w samochodach z kierownicą po prawej stronie jest umiejscowienie skrzyni biegów po lewej stronie kierowcy. W końcu większość ludzi ma prawą rękę jako wiodącą i wygodniej jest im nią zmieniać prędkość niż lewą ręką.

Jeśli chodzi o pociągi, pociągi elektryczne, metro i tramwaje, w tych przypadkach rodzaj ruchu nie ma żadnego wpływu na bezpieczeństwo. Nawiasem mówiąc, nie zawsze kierunek ruchu kolejowego pokrywa się z kierunkiem ruchu drogowego. Istnieją kraje prawostronne z lewym wektorem ruchu na kolei. A w Indonezji samochody jeżdżą po lewej połowie toru, a transport kolejowy — po prawej.

Gdzie jeszcze występuje ruch lewostronny?

W połowie XX wieku Wielka Brytania była imperium z wieloma koloniami. Po uzyskaniu statusu niepodległości większość z nich zachowała zwykły rodzaj transportu.

Powodem pojawienia się «lewactwa» na drogach Japonii była polityczna przyjaźń przywódców kraju z władzami brytyjskimi. W 1859 r. Sir Rutherford Alcock, ambasador królowej Wiktorii, zdołał przekonać zarząd państwa wyspiarskiego do zaakceptowania ruchu lewostronnego.

Obecnie w 52 krajach zwyczajowo jeździ się po lewej stronie drogi. W Europie Irlandia, Cypr i Republika Malty solidaryzują się z Wielką Brytanią. W Azji są to Japonia, Indie i graniczący z nimi Pakistan, Nepal, Bhutan, Bangladesz, Sri Lanka i Malediwy, a także Tajlandia, Indonezja, Timor Wschodni, Brunei, Singapur i Malezja.

Wśród stanów Ameryki Północnej, lewa strona drogi jest używana na Bahamach, Antigui i Barbudzie, Saint Lucia, Dominice, Saint Kitts i Nevis, Grenadzie, Barbadosie, Saint Vincent i Grenadynach. Jeśli chodzi o Amerykę Południową, można wyróżnić Gujanę, Surinam, Trynidad i Tobago.

Kraje położone w południowo-wschodniej części kontynentu afrykańskiego również zachowały ruch lewostronny. Są to: Uganda, Kenia, Tanzania, Zambia, Mozambik, Malawi, Zimbabwe, Republika Południowej Afryki, Lesotho, Eswatini, Botswana, Namibia, Mauritius i Seszele.

Związek Australijski również należy do państw, które przyjęły jazdę po lewej stronie drogi. Wśród krajów sąsiadujących z Australią w Oceanii są. Nowa Zelandia, Królestwo Tonga, Papua Nowa Gwinea, Fidżi, Wyspy Salomona, Tuvalu, Nauru i Samoa również stosują jazdę lewostronną.

Sekcje lewoskrętne znajdują się również w krajach, w których dozwolony jest ruch prawostronny. Na przykład ulica General Lemonnier w Paryżu; Vysokiy Lane w Odessie; skrzyżowanie ulicy Leskova w Moskwie; oraz nabrzeże rzeki Fontanka w Sankt Petersburgu.