Gdzie znaleźć wskaźniki zużycia opon, które szybko dadzą ci znać, kiedy nadszedł czas na wyrzucenie «gumy»?

Każdego roku opony samochodowe zużywają się coraz bardziej. Pewnego dnia nadchodzi moment, w którym opony muszą zostać wymienione na nowe. Specjalne wskaźniki zużycia pomagają śledzić zużycie opon w czasie. Jednak niewielu kierowców wie, gdzie się one znajdują.

Gdzie szukać wskaźników

Każdy producent umieszcza wskaźniki w innych miejscach i inaczej je przedstawia. Mogą mieć postać cyfr, wypukłości, płatków śniegu, a nawet kolorowych wstawek. Taka różnorodność wynika z chęci producenta do wyróżnienia swoich produktów wśród wielu konkurentów. Z reguły są one obecne po wewnętrznej stronie kanałów ochraniacza.

Produkty Nokian mają dwa rodzaje sygnalizatorów: na oponach letnich są to liczby, na oponach zimowych — płatki śniegu. Piktogramy te są podzielone na kilka poziomów. Ułatwia to kierowcom ocenę stanu opon.

W przypadku opon Bridgestone wskaźniki mają postać strzałek i gwiazdek na bocznych ściankach bieżnika. Ponadto między rzędami znajdują się oznaczenia wskazujące pozostały okres eksploatacji w milimetrach.

Wszyscy znani producenci umieszczają główne wskaźniki na oponach zimowych w czterech miejscach na obwodzie. Reprezentują one zęby lub stopnie między rzędami ochraniaczy. Aby wizualnie ocenić stan opony na wskaźniku, należy obrócić kierownicę tak, aby bieżnik wyglądał spod łuku.

Kiedy nadszedł czas na zmianę

Panuje błędne przekonanie, że guma może być używana, dopóki nie stanie się «łysa», a stalowy kord nie zostanie odsłonięty. To błędne przekonanie może kosztować życie ludzi i kierowcy.

Opony samochodowe wymienia się średnio co 5-7 lat. Jednak okres ten ulega skróceniu z powodu agresywnego stylu jazdy, niewłaściwego przechowywania w zimie, niskiego ciśnienia w kołach, problemów z zawieszeniem samochodu. Na przykład, jeśli kąt zbieżności kół jest zaburzony, zużycie wewnętrznej strony będzie większe.

Limit zasobów opon samochodowych powinien być kontrolowany przez właściciela samochodu. Gdy obrońca osiągnie określony poziom, guma powinna zostać wymieniona. Jest to sygnalizowane wskaźnikiem, który zaczyna się ścierać wraz z bieżnikiem.

Międzynarodowa norma jest następująca: wskaźnik zużycia zimowego powinien mieć pozostałą wysokość co najmniej 4 mm, podczas gdy wskaźnik letni powinien mieć pozostałą wysokość 1,6 mm. Eksperci zalecają jednak, aby nie czekać na całkowite zużycie sygnalizatora, ale wcześniej wymienić gumę. W końcu w większości przypadków ściera się ona nierównomiernie.

Dlaczego ważna jest natychmiastowa wymiana zużytych opon?

Zużyte opony znacznie zmniejszają bezpieczeństwo samochodu. Jego prowadzenie jest gorsze, a droga hamowania wydłuża się. Jeśli koło jest tak zużyte, że kordy wzmacniające są odsłonięte, istnieje ryzyko, że pęknie po uderzeniu w duży kamień przy dużej prędkości.

Sytuacja jest jeszcze gorsza w przypadku opon zimowych: zużyty ochraniacz powoduje poślizg i utratę kontroli nad pojazdem. Ponadto chroni on koło przed uszkodzeniami mechanicznymi podczas jazdy po drogach niskiej jakości. Przykładowo, zaczepiony na drodze kamień może pozostawić na «łysej» oponie nacięcie na wylot. Głęboki bieżnik chroni przed tym. Uderzenie w krawężnik zapobiega również uszkodzeniu gumy i odsłonięciu kordu.

Po 6-7 latach zaleca się wymianę opony, nawet jeśli pozostała głębokość bieżnika pozwala na nieco dłuższe użytkowanie. Z biegiem lat struktura stopu gumy ulega zniszczeniu, a opona pokrywa się pęknięciami. Ich głębokości nie można określić wizualnie. Podgrzewanie lub przeciążanie takiej opony może prowadzić do niefortunnych konsekwencji.