Historia firmy Citroen

Firma motoryzacyjna Citroen powstała w 1919 roku we Francji. Jej założycielem był inżynier i przedsiębiorca Andre Gustave Citroen. Fabryka tworzyła niedrogie samochody dla szerokiego grona użytkowników. Pierwsza nazwa firmy brzmiała «AO Citroen».

Z reguły wśród marek samochodów można znaleźć historyczne i kultowe. Oba określenia mają zastosowanie do Citroena — jego produkty łączyły w sobie tradycyjne cechy samochodów tej marki, jednocześnie rozwijając się, wyprzedzając konkurencję. Pojazdy tej marki od dziesięcioleci służą nie tylko ludziom, ale także francuskiemu rządowi. Kierowcy nazywają samochody Citroën «przysłanymi z góry».

Produkcja samochodów Citroen

Biografia założyciela

Francuz André Citroën urodził się w 1878 roku. Jego ojciec, Levi Citroen, był przedsiębiorcą. Zajmował się obróbką kamieni szlachetnych, a następnie ich sprzedażą. Biznes odniósł sukces — pieniądze wystarczały na utrzymanie rodziny. Mimo to Lévy nie czuł się wystarczająco silny w swoim zawodzie. Andre miał 6 lat, gdy ojciec rodziny odebrał sobie życie. W spadku jego ojciec pozostawił dużą fortunę i, co równie ważne, powiązania z przemysłowymi i finansowymi liderami Paryża. W XIX wieku istniała tradycja, że synowie nadal byli zaangażowani w rodzinny biznes, ale młody Citroën był bardziej zainteresowany technologią, w tym samochodami.

Po ukończeniu szkoły politechnicznej Andre podjął pracę z przyjaciółmi w warsztacie. W ten sposób, w wieku 23 lat, został specjalistą w produkcji części do lokomotyw. Po czterech latach pracy w firmie zainwestował cały swój pozostały spadek w papiery wartościowe firmy i stał się współwłaścicielem firmy Estenes.

Podczas pobytu w Polsce André zauważył małą fabrykę, w której nieznany nikomu mechanik-samouk wynalazł między innymi przekładnie zębate. Citroën zdał sobie sprawę, że ta technologia może być obiecująca, więc postanowił uzyskać patent na jej wdrożenie. Kontynuując swoją karierę w biznesie Estenes, André rozpoczął tworzenie przekładni zębatych w ich fabryce. Technologia ta była znacznie bardziej zaawansowana niż produkty konkurencji. Nowy poziom produkcji pozwolił firmie w krótkim czasie pozyskać klientów spoza Francji. Przyniosło to firmie poważne zyski.

Mniej więcej w tym samym czasie firma opracowała swoje logo, które Francuzi nazywają «podwójnym szewronem». Wygląda ono jak dwie odwrócone litery «V», co schematycznie oddaje obraz zwężających się końców kół zębatych.

W firmie André był zaangażowany nie tylko w działalność handlową, ale także przejął obowiązki dyrektora technicznego. W krótkim czasie pozbył się wszystkich konkurentów — szybko rozwijające się technologie nie miały sobie równych na rynku. Citroën zyskał doskonałą reputację, co zostało zauważone przez kierownictwo fabryki Mors. Zaprosili go na stanowisko dyrektora technicznego. Andre przyjął kandydaturę, po czym poziom Mors zaczął rosnąć.

Podczas pierwszej wojny światowej Citroën nie przestał realizować swojej wizji przedsiębiorczości. Zdał sobie sprawę, że francuskiej armii brakowało amunicji na froncie. W związku z tym André zaproponował ministrowi wojny zawarcie umowy, na mocy której miałaby powstać fabryka produkująca pociski. Ogromny projekt miał zostać zrealizowany w ciągu zaledwie trzech miesięcy — czasu było niewiele. Po długich rozważaniach państwo zgodziło się na współpracę z Citroënem, przekazując mu finansowanie w postaci 20% kwoty potrzebnej na budowę. Pozostałe 80% środków Andre pożyczył od pracowników różnych branż.

Rzeczywiście, w ciągu trzech miesięcy na pustych brzegach Sekwany powstała duża fabryka, produkująca więcej amunicji niż wszystkie francuskie gałęzie przemysłu razem wzięte. Citroen wierzył, że przyczyną jego sukcesu był wysoki poziom organizacji.

Stworzenie marki samochodów Citroen

Po zakończeniu pierwszej wojny światowej produkcja w fabryce André została wstrzymana. Decydował, co może zrobić, aby zająć zaplecze produkcyjne — profesjonalny zespół, pomieszczenia, obrabiarki i własne doświadczenie, a także wpływy z pocisków. Jednym z najbardziej obiecujących obszarów była produkcja środków transportu. Citroën był dobrze zaznajomiony z samochodami, więc postanowił zainwestować pieniądze i czas.

Pierwszym pomysłem Andre było stworzenie złożonej i technologicznej maszyny o mocy 18 koni mechanicznych. Później, pod wpływem zasad produkcji, które widział w fabryce Henry’ego Forda w Ameryce, zdecydował, że większy sukces można osiągnąć, kierując się na rynek masowy. W 1919 roku, z pomocą francuskiego projektanta Julesa Solomona (twórcy samochodu La Zebre), rozpoczął budowę samochodów w swojej fabryce. Produkcja rozpoczęła się od jednego modelu próbnego, ale im więcej ich produkowano, tym bardziej samochody były uważane za produkt masowy, a nie za dziwaczną technikę.

Citroen Typ A

Pierwszy model nosił nazwę Citroën A. Był wyposażony w silnik o pojemności 1,3 litra i miał moc 10 koni mechanicznych, osiągając prędkość 65 km/h. Model ten jako pierwszy w Europie posiadał elektryczny rozrusznik i oświetlenie. Małe samochody cieszyły się doskonałym popytem — przy produkcji 100 egzemplarzy dziennie, fabryka wciąż nie miała czasu na dostarczenie samochodów wszystkim chętnym. Cena Type A wynosiła 7950 franków — w tamtych czasach była przystępna. Żadna konkurencyjna firma nie mogła zaoferować kierowcom tak niskiej ceny, co nieuchronnie doprowadziło Citroëna do sukcesu. W ciągu dwóch tygodni firma otrzymała ponad 16 000 wniosków o zakup.

Również w 1919 r. firma prowadziła rozmowy w sprawie sprzedaży marki Citroen koncernowi General Motors. Obie strony były zgodne, ale transakcja nie doszła do skutku, ponieważ Amerykanie uznali takie przejęcie za zbyt duże obciążenie dla budżetu.

W ten sposób, w wieku 41 lat, André solidnie rozpoczął rewolucję transportową we Francji. Aby zagłębić się w technologię produkcji samochodów, a także podejrzeć zasady działania konkurencji, Andre Citroen potajemnie zdemontował w swojej fabryce popularne wówczas amerykańskie modele samochodów. Wśród nich były Buick, Nash i Studebreaker. W ciągu czterech lat działalności Citroën rozwinął produkcję, wytwarzając 300 samochodów dziennie.

Pod koniec lat dwudziestych firma posiadała przedstawicielstwa w każdym większym kraju w Europie. Aby ułatwić kierowcom Citroëna serwisowanie samochodów, w całej Francji powstały magazyny zbiorcze. W 1921 roku wyeksportowano ponad 3000 modeli.

W międzyczasie firma opracowała nowy mały samochód o nazwie 5CV. Ten prosty i niezawodny samochód otrzymał status «samochodu dla ludu». Dobrze jeździł po nieutwardzonych drogach. Bez przednich hamulców, samochód był wyposażony w sprężyny z przodu i z tyłu. Kilka lat później model został zaktualizowany do wersji B12 i B14. Modele te zostały sprzedane za ponad 135 tysięcy euro w ciągu 2 lat. Pomnożyły one popularność Citroena.

Dalszy rozwój, trudności i śmierć André

W 1931 roku firma wprowadziła nowy model — Citroen Grand Lux. Samochód ten stał się premium w marce. Był wyposażony w silnik o pojemności 2,7 litra, który był prawdziwą rewolucją na rynku inżynierii mechanicznej we Francji. W 1933 roku Citroen zajął pierwsze miejsce wśród wszystkich fabryk samochodów w Europie, wyprzedzając włoskiego Fiata. W tym samym roku produkcja osiągnęła poziom 1100 pojazdów dziennie.

W 1934 roku popyt na samochody Citroena spadł. Okazało się to prawdziwym szokiem dla firmy, ponieważ w ostatnim czasie wykazywała ona dodatnią dynamikę. Do tego czasu wszystkie aktywa marki zostały przeznaczone na tworzenie nowych centrów serwisowych i fabryk, więc firma była bliska bankructwa. Osobnym czynnikiem był globalny kryzys finansowy. Rozpoczęto procedurę upadłościową, po dwóch miesiącach której producent opon samochodowych Michelin nabył 60% akcji Citroëna. W ten sposób firmie udało się zachować niezależność od 1919 roku do chwili obecnej.

Samochód Citroen SM

Andre nie uchwycił pojawienia się rewolucyjnej koncepcji samochodu, który miał napęd na przednie koła. Taką technologię Citroen stosuje do dziś. Założyciel wielkiej firmy zmarł w 1935 roku. Francuscy dziennikarze rozpowszechnili trzy wersje, które wpłynęły na śmierć Andre: nieuleczalna choroba, trudności finansowe i śmierć córki. Wkład w rozwój przemysłu motoryzacyjnego, jaki przedsiębiorca wniósł w ciągu 26 lat pracy w dziedzinie pojazdów, unieśmiertelnił jego imię w historii.

Lata później Citroen stworzył nowy samochód. SM powstał we współpracy z Maserati i posiadał silnik o mocy 170 KM z 6 zaworami. Model był wyposażony w hamulce tarczowe na kołach obu osi i zawieszenie pneumatyczne. W ten sposób SM zdobył pozycję wśród najlepszych samochodów coupe w klasie GT.

Z czasem pomysł Andre stał się rzeczywistością — firma zwracała coraz większą uwagę na produkcję technologicznych, ale drogich modeli. Takie samochody były oryginalne i prawie nie miały konkurentów na całym świecie. Sam założyciel wierzył, że jeśli samochód jest dobrze zaprojektowany, jego cena nie ma znaczenia. Niestety, ekstrawaganckie samochody nie przynosiły dużych dochodów — większość kierowców należała do klasy robotniczej. Sytuację pogorszył kryzys naftowy, który poważnie osłabił sprzedaż paliwochłonnych Citroenów. Marka musiała dołączyć do masowej części rynku, w przeciwnym razie groziło jej bankructwo. Wizerunek innowatorów został utracony na lata.

W 1974 roku Citroen połączył się z koncernem samochodowym Peugeot, realizując pragmatyczne cele. To ostatecznie pozbawiło firmę tytułu rewolucjonisty w dziedzinie technologii, ponieważ teraz produkcja była regulowana przez interesy dwóch fabryk. W przeciwnym razie współpraca ta pozwoliła Citroenowi przetrwać kryzys.

Model Citroen XM

Dopiero na początku lat 90. marka ponownie była w stanie «wybić się» na oryginalność. Moda na nietuzinkowe samochody ponownie obiegła cały świat, dzięki czemu ekstrawaganckie modele Citroëna ponownie zdobyły uznanie publiczności. Jednym z najważniejszych kroków w odrodzeniu firmy na rynku była decyzja dyrektora: skoncentrował on energię fabryki na opracowaniu różnych projektów dla każdej linii samochodów. W ten sposób każda seria otrzymała wygląd, który bardzo różnił się od innych. Nowy model XM otrzymał doskonały układ jezdny i elegancki design.

Obecna pozycja Citroena na rynku

W pierwszej połowie lat dziewięćdziesiątych firma produkowała modele Santia, Berlingo i Saxo. Równolegle przygotowywano serię samochodów sportowych. Prace nad różnymi obszarami przyniosły rezultaty: wyprodukowano modele C4, C3 i C5, które należały do klas C, B i D według systemu europejskiego.

W 2004 roku Sébastien Loeb, kierowca z Francji, wygrał wyścig WRC. Jechał wówczas modelem Kasara. Następnie Sebastien kilkukrotnie potwierdzał swój status, ale już w modelach C4, C3 i DS3. Biorąc udział w 12 wyścigach i wygrywając 9 z nich, kierowca ustanowił rekord zwycięstw w historii WRC, reprezentując swój kraj i Citroena.

Citroen DS3

Biorąc pod uwagę sukces w sportowym segmencie przemysłu motoryzacyjnego, firma wypuściła sportowe modyfikacje wielu swoich modeli. W 2007 roku ukazał się pierwszy crossover firmy, który został stworzony na bazie Mitsubishi Outlander. W 2011 roku wypuszczono kolejny model, który zajął wysokie miejsce sprzedaży na rynku francuskim.

Citroën postawił na oryginalny design. Rozwój samochodów był wspierany przez Peugeot, dzięki czemu firma była w stanie obniżyć koszty aktualizacji. Tak więc w 2013 roku wypuszczono pięciomiejscową Picasso. W 2014 roku pojawiła się jego nowa wersja — C4 Grand C4 Picasso. Samochód miał siedem miejsc, w tym miejsce kierowcy. Model miał nie tylko wyjątkowy wygląd, ale także szeroką funkcjonalność elektroniczną i dobre wskaźniki przyjazności dla środowiska. Do 2014 roku gama zebrała ponad 65 000 zgłoszeń z zamówieniami — modele stały się popularne na całym świecie, głównie wśród dużych rodzin.

Działania reklamowe Andre

Jako doświadczony przedsiębiorca, Citroën zdawał sobie sprawę, że produkcja samochodów i ich sprzedaż to dwa zupełnie różne zadania. Rosnące tempo montażu (60 tys. egzemplarzy w 1925 r. i 100 tys. w 1929 r.) wymagało więc programu marketingowego. Pierwszym projektem Andre była produkcja zabawkowych modeli Citroena, które były pomniejszonymi kopiami prawdziwych samochodów. Aby zwiększyć rozpoznawalność marki i zaistnieć w oczach opinii publicznej, Andre zamówił znaki drogowe z symbolem Citroena — podwójnym szewronem — dla służb transportu miejskiego.

Tak więc znaczna część budżetu firmy samochodowej była stale w obiegu reklamy. Jednym z projektów był «bieg reklamowy» — kierowcy, wyposażeni do podróży, wyruszali w długie trasy, opowiadając mieszkańcom o zaletach produktów swojej firmy przez głośnik. Podczas postojów pokazywali mieszkańcom prezentacje i organizowali loterie. Andre był przekonany, że demonstracja samochodów «na żywo» to najlepszy sposób na zainteresowanie potencjalnych nabywców. Praktyka pokazuje, że od 3 do 15% naocznych świadków przejazdów wracało do domu z właśnie zakupionym Citroenem.

W 1929 roku André stworzył salon wystawowy o wysokości sześciu pięter, którego jedną ze ścian stanowiła gablota o wymiarach 21 na 10 metrów, wykonana w całości ze szkła. Projekt ten przyciągał wielu odwiedzających, którzy mogli zobaczyć wszystkie dostępne samochody firmy w jednym miejscu. Andre udzielał również pożyczek na korzystnych warunkach dla entuzjastów samochodów i oprowadzał po zakładach produkcyjnych.

Citroen Grand C4 Picasso

Pewnego dnia przedsiębiorczy biznesmen usłyszał o angielskim pilocie, który używał swojego samolotu do rysowania różnych obrazów i słów na niebie. Andre zdecydował, że jego firma potrzebuje podobnej usługi. Kazał pilotowi zostawić na niebie biały znak w kształcie «Citroen». Pomimo faktu, że napis pozostał w powietrzu tylko przez kilka minut, wieść o marce samochodów rozniosła się po całym świecie. Ogromna inwestycja w honorarium pilota szybko się zwróciła.

Jednym z największych projektów Andre była wieża Eiffla. Umieszczono na niej ponad 125000 żarówek, które po włączeniu różnych dźwigni tworzyły dziesięć obrazów, wśród których znajdowała się nazwa firmy samochodowej. Instalacja spodobała się zarówno paryżanom, jak i turystom.

Kampania, w ramach której Citroën dostarczał samochody na imprezy wyścigowe, takie jak wyścigi na Saharze i w Azji, a także paczki z nagraniami gramofonowymi reklam dźwiękowych samochodów — wszystko to sprawiło, że do 1934 r. Citroën zajął pierwsze miejsce w Europie i drugie na świecie w dziedzinie inżynierii mechanicznej.

André był stale zadłużony u różnych finansistów. Jego projekty były ryzykowne, ale w większości przypadków się opłacały, po czym Citroën rozpoczął nową kampanię reklamową. Jeden z projektów, związany z budową kolejnych serwisów i fabryk, okazał się jednak krytyczny w historii firmy. Poważny kryzys finansowy pozbawił Andre niemal wszystkich funduszy. Wiele prób pozyskania wsparcia materialnego nie powiodło się, po czym Citroen zbankrutował.

Podsumowanie

Działalność Andre stała się żywym przykładem na to, że poświęcenie się ulubionemu biznesowi może stworzyć prawdziwą rewolucję w tej lub innej sferze życia. Oczywiście nie odniósłby sukcesu bez umiejętności podejmowania decyzji w odpowiednim czasie, a także opracowywania kampanii reklamowych. Obecnie samochody Citroen są znane ze swojej oryginalności i szerokiej funkcjonalności — czynników, których sam Andre nie mógł sobie uświadomić.