Obrabiarki, maszyny rolnicze, instrumenty muzyczne i samochody — jak tworzyła się historia Suzuki

Zawsze ciekawie jest obserwować, jak rozwijały się duże firmy. Czasami trudno sobie wyobrazić, jak małe i niepozorne firmy stopniowo tworzyły gigantów branży motoryzacyjnej. Dokładnie tak wyglądały początki marki Suzuki.

Salon samochodowy Suzuki

Od krosien do maszyn

Maleńka japońska wioska Hamamatsu mogłaby pozostać niczym niewyróżniającą się nadmorską osadą, gdyby nie desperacki krok Michio Suzuki. W 1909 roku postanowił on założyć własną firmę. Co prawda jego działalność miała na celu tworzenie nie samochodów, ale wygodnych i nowoczesnych maszyn tkackich. Przez długi czas Japończycy zajmowali się właśnie tym biznesem i osiągnęli wielki sukces. Modele krosien znacznie przewyższały swoich brytyjskich i holenderskich konkurentów pod każdym względem. Japoński rząd przyznał nawet Michio Suzuki Medal Błękitnej Wstęgi za jego osiągnięcia w krajowym przemyśle i wkład w rozwój gospodarki jego ojczystego kraju.

Tutaj Japończyk mógł się uspokoić i cieszyć spokojnym zarządzaniem stabilną firmą, ale nie był niespokojny o potrzebę kompleksowego rozwoju i wprowadzenia firmy do innych branż. W tym celu przeprowadzono badania rynku i dokładnie przeanalizowano zapotrzebowanie konsumentów. Wyniki pokazały, że ludzie potrzebują kompaktowych i niedrogich samochodów. Decyzja szefa firmy nie trwała długo i w 1937 roku rozpoczęto projekt tworzenia samochodów. Dwa lata później zakończono prace nad pierwszymi egzemplarzami. Były to prototypy z nowoczesnymi silnikami (konstrukcja czterosuwowa, cztery cylindry, chłodzenie cieczą). Osiągi tych samochodów były imponujące: 13 koni przy pojemności, która nie sięgała 800 cm3.

Pierwsze trudności

Projekt był obiecujący, a plany wizjonerskie. Nic nie zapowiadało kłopotów, ale rząd miał inne zdanie na ten temat. Projekt nie został zatwierdzony, ponieważ samochody osobowe do celów cywilnych uznano za produkt niepriorytetowy. Produkcja musiała zostać wstrzymana.

W 1945 r. działania wojenne na Pacyfiku zostały zawieszone, a Michio wznowił produkcję, nie samochodów, ale maszyn tkackich. W powojennej Japonii niedobory materiałów i niestabilny popyt były dotkliwe. Okoliczności te uniemożliwiły firmie osiągnięcie poziomu dobrobytu gospodarczego, który istniał przed wojną. Aby utrzymać firmę na powierzchni, konieczne było rozszerzenie asortymentu produktów, koncentrując się na towarach, na które był popyt. Obejmowały one narzędzia rolnicze, grzejniki i wiele innych produktów, które nie miały nic wspólnego z przemysłem motoryzacyjnym.

W 1946 roku sytuacja nieco się poprawiła. Zachęty z Ameryki, rozwój krajowego przemysłu tekstylnego, nowe zamówienia i korzystne kontrakty — produkcja wzrosła, a firma umocniła swoją pozycję. Trwało to do 1951 r., kiedy japoński rynek bawełny załamał się.

Powrót do produkcji samochodów

Wszystkie te problemy zmusiły Michio Suzuki do podniesienia swojego projektu, który wcześniej nie został zatwierdzony. Pomysł, że ludzkość potrzebuje niedrogich i niewielkich środków transportu, nie dawał mu spokoju. Michio nie powrócił jednak do swoich prototypów, ale stworzył zupełnie nowy model, który tylko z daleka przypominał samochód. Był to raczej rower z silnikiem, który nazwano «Power Free». Założone cele zostały osiągnięte — nowy pojazd był przystępny cenowo dla przeciętnego Japończyka, miał niewielkie wymiary, nie wymagał dużych nakładów ekonomicznych i czasowych. Użytkownik mógł wybrać sposób poruszania się: pedałować, aby ułatwić pracę silnika, jechać z całkowicie wyłączonym silnikiem lub w ogóle nie używać pedałów.

Power Free

Projekt ten został zatwierdzony przez japoński rząd, który nawet dał firmie specjalne warunki do kontynuowania badań w tej dziedzinie. Na rezultaty nie trzeba było długo czekać — nowy Power Free został wyposażony w dwubiegową skrzynię biegów, a pojemność skokowa silnika została zwiększona z 36 cm3 do 60 cm3.

W 1954 roku wielkość produkcji takich motocykli osiągnęła 6 tysięcy egzemplarzy miesięcznie. W tym samym czasie firma otrzymała nową nazwę, bardziej odpowiednią dla producenta samochodów — Suzuki Motor Co., Ltd.. Sukces motocykli pozwolił firmie rozpocząć prace nad stworzeniem pierwszego samochodu, który pojawił się w 1955 roku. Był to Suzulight. Jego konstrukcja zawierała takie innowacje, które ostatecznie znalazły zastosowanie we wszystkich samochodach — niezależne zawieszenie, układ kierowniczy z zębatką, napęd na przednie i tylne koła.

Suzuki Suzulight

Rozwój rynku międzynarodowego

Od 1963 roku Amerykanie mogli kupować japońskie motocykle, które były przystępne cenowo i niezawodne. Gama motocykli szybko się poszerzała, zapewniając kupującym ogromne możliwości wyboru. Pod koniec lat siedemdziesiątych firma Suzuki zaczęła wyposażać swoje nowe motocykle w czterosuwowe jednostki napędowe. W ten sposób historia Suzuki wzbogaciła się o jeszcze jedno ważne osiągnięcie — serię GS, którą obecnie można nazwać legendarną. W 1975 roku firma zdecydowała się na eksperyment, który nie był zbyt udany. Motocykl został sprzężony z obrotowym silnikiem Wankla. Ten egzemplarz został nazwany Suzuki RE5, sukcesu swojemu twórcy nie przyniósł, ale i tak trafił do kolekcji. Trzy lata później na czele firmy stanął Osamu Suzuki, a rok później na rynku pojawiło się Alto, które udowodniło wyższość japońskich projektantów w dziedzinie tworzenia samochodów kompaktowych. Suzuki zaczęło aktywnie rozbudowywać swoje zakłady produkcyjne. Zakłady zostały zbudowane w Indonezji i na Filipinach.

Suzuki RE5

Firma szybko poszerzała nie tylko gamę modeli, ale także angażowała się w produkcję nowego sprzętu. Na przykład silników do łodzi motorowych. Prowadzono prace badawcze w wielu kierunkach, opracowano skomputeryzowane metody sterowania silnikiem i zwiększono moc produkowanych jednostek napędowych. Gwarancja firmy była najdłuższa spośród wszystkich firm produkujących silniki okrętowe.

Nowi partnerzy, nowe modele

Początek lat 80. upłynął pod znakiem podpisania fatalnej umowy z General Motors. Po tym nastąpiło wprowadzenie zmodernizowanego Jimny’ego i jego udana dostawa na rynki międzynarodowe. W 1982 roku gama produkowanych pojazdów obejmuje czterokołowe pojazdy terenowe, z których pierwszym był Quad Runner LT125. Sukces firmy został doceniony przez czasopisma i wielokrotnie uhonorowany międzynarodowymi nagrodami.

Suzuki QuadRunner

Po pojazdach terenowych na rynku pojawił się Cultus, samochód osobowy z silnikiem o pojemności 1 litra. Spodobał się on Amerykanom, którzy docenili jego praktyczność i kompaktowość z wysoką zdolnością do jazdy w terenie.

Produkcja motocykli nie została porzucona, wręcz przeciwnie, w 1986 roku pojawił się motocykl GSX-R750, który szybko zaczął wygrywać wyścigi. Dwa lata później do sprzedaży trafił model SUV Escudo (Vitara), który zwielokrotnił sukces firmy na arenie międzynarodowej. Samochody zaczęły pojawiać się jeden po drugim, a każdy nowy był bardziej udany od poprzedniego: Suzuki Wagon R+ był z powodzeniem zaprojektowanym sedanem dla pięciu osób, kompaktowe Baleno z napędem na wszystkie koła i Wagon R Wide, Kei i Grand Vitara, które zostały stworzone na rynki zagraniczne.

Suzuki Wagon R+

Gdy historia firmy przekroczyła 80 lat, Masao Toda został jej prezesem. Gama modeli nadal szybko się rozszerzała, z Wagon R Solio, Grand Escudo i siedmiomiejscowym dużym XL-7. Aerio/Liana, choć wygląda skromnie, może dać przewagę każdemu potężnemu SUV-owi. — Skromnie wyglądający samochód w wersji z napędem na wszystkie koła.

Suzuki XL-7

Do początku 1999 roku firma wyprodukowała 40 milionów motocykli. Kontrakt podpisany z Fuji Heavy Industries daje impuls do rozpoczęcia prac nad najpotężniejszym jak dotąd motocyklem, który zmierza do masowej produkcji. Bestia ta nosi nazwę GSX1300R Hayabusa.

Tworzenie kompaktowych samochodów nie zatrzymuje się ani na chwilę i w 2008 roku na targach motoryzacyjnych w stolicy Francji zaprezentowano samochód Alto. Suzuki nie pozostaje z boku, jeśli chodzi o ochronę środowiska, a dowodem na to jest wypuszczenie kompaktowego samochodu SX4-FCV z ogniwami paliwowymi.

Suzuki SX4-FCV

Aby uczcić stulecie istnienia, firma otworzyła muzeum, wprowadziła na rynek ulepszoną wersję wcześniej wprowadzonego SX4, Suzuki Kizashi i średniej wielkości pickupa Equator.

W ten sposób Suzuki stworzyło potwora przemysłu motoryzacyjnego z małego zespołu utalentowanych i celowych ludzi. Obecnie Suzuki zatrudnia 15 tysięcy osób. Jej produkty są prezentowane w prawie dwustu krajach. Każdego roku udaje jej się sprzedać ponad półtora miliona samochodów i tyle samo motocykli. Firma nie używa ołowiu w procesie barwienia swoich produktów, niezależnie od tego, czy są to samochody, czy motocykle. Kierownictwo Suzuki jest pewne, że wielka przyszłość stoi za małymi samochodami.